В этом уроке мы с вами познакомимся с модальным глаголом may, его формой в прошедшем времени и эквивалентами, а также узнаем в чем его принципиальная разница от модального глагола could и есть ли она вообще.

#1 Употребление глагола May/might

May (настоящее время) - Might (прошедшее время) - обозначают возможность, но не как физическое состояние, а как разрешение.

  • You may discuss this problem with Boris. (Ты можешь (тебе разрешено) обсудить эту проблему с Борисом.)
  • Kate and Peter might do it. ( Катя и Петр могли (имели разрешение) делать это.)
  • That company might not build the restaurant here. (Та компания не могла (у нее не было разрешения) строить ресторан здесь.)

May и Might также могут обозначать вероятность.

  • Boris may come in a minute. (Борис может прийти через минуту.)
  • Kate may not come at all. (Катя может вообще не прийти.)

В разговорной речи различия между модальными глаголами can и may могут не соблюдаться. Таким образом, один глагол используется в значении другого (чаще can вместо may).

Например. You can read my letter if you want . (Ты можешь (я разрешаю тебе) прочитать мое письмо, если ты хочешь.)

#2 Эквиваленты

Модальный глагол may имеет эквивалент - to be allowed to, to be permitted to (to allow и to permit - разрешать). Обратите ВНИМАНИЕ, что эквиваленты НЕ обозначают вероятность!

  • You may go to the museum with your classmates. = You are allowed to go to the museum with your classmates. (Ты можешь пойти в музей со своими одноклассниками. = Тебе разрешено пойти в музей со своими одноклассниками).
  • I might not come to the party. = I am not permitted to come to the party. (Я могу не прийти на вечеринку. = Мне не разрешили прийти на вечеринку).

ВНИМАНИЕ!
Если после may или might идет фраза в Perfect Infinitive в активном или в пассивном залоге, то ситуация, описываемая таким предложением, воспринимается как предположение о том, что что-то уже произошло.

  • Не must have painted the wall. (Он, должно быть/вероятно, покрасил стену.)
  • Kate may/might have written the letter. (Возможно/Может быть, Катя написала письмо.)