В русском языке существительное может быть в единственном или во множественном числе. В этом аспекте английская грамматика ничем не отличается от русской.

Однако в употреблении единственного или множественного числа английских существительных есть свои особенности, которые необходимо знать, иначе ваша речь будет неграмотной. Все наиболее важные тонкости употребления множественного числа в английском языке представлены в нижеследующих таблицах.

Таблица 1. Образование множественного числа.

Образование (в общем случае)

ед. число + окончание -s = мн. число

 

  • chair – стул; chairs – стулья
  • iceberg – айсберг; icebergs – айсберги
  • skyscraper – небоскреб; skyscrapers – небоскребы
  • ship – корабль; ships – корабли
Существительное оканчивается на -ch, -sh, -x, -ss, -s

ед. число + окончание -es = мн. число

 

  • bus – автобус; buses – автобусы
  • church – церковь; churches – церкви
  • rush – тростник; rushes – тростники
  • fox – лисица; foxes – лисицы
  • kiss – поцелуй; kisses – поцелуи
Существительные, оканчивающиеся на -y с предшествующей согласной

ед. число + буква -y заменяется на -i + окончание -es = мн. число

 

  • lady – девушка; ladies – девушки
  • victory – победа; victories – победы
  • country – страна; countries – страны
Существительные, оканчивающиеся на -o

ед. число + окончание -es = мн. число

 

  • mosquito – комар; mosquitoes – комары
  • hero – герой; heroes – герои

Исключения: photo (photos), piano (pianos)

Существительные, оканчивающиеся на -fe

ед. число + буквосочетние -fe меняется на -ve + окончание -s = мн. число

 

  • wife – жена; wives – жены
  • knife – нож; knives – ножи

Некоторые существительные, оканчивающиеся на -fe, образуют мн. число только путем прибавления окончания -s (safe – сейф; safes – сейфы)

Существительные, оканчивающиеся на -f

ед. число + буква -f меняется на -v + окончание -es = мн. число

 

  • wolf – волк; wolves – волки
  • leaf – лист; leaves – листья

Некоторые существительные, оканчивающиеся на -f, образуют мн. число только путем прибавления окончания -s (roof – крыша; roofs – крыши)

 

Существительное wharf – пристань имеет две формы мн. числа: wharfs, wharves.

Таблица 2. Существительные, множественное число которых образуется не по общему правилу.

Единственное число
Множественное число
man – мужчина men – мужчины
woman – женщина women – женщины
foot – нога feet – ноги
tooth – зуб teeth – зубы
goose – гусь geese – гуси
mouse – мышь mice – мыши
ox – бык oxen – быки
child – ребенок children – дети
sheep – овца sheep – овцы (одинаковая форма для ед-го и мн-го числа)
means – средство means – средства (одинаковая форма для ед-го и мн-го числа)

Таблица 3. Существительные, употребляющиеся только в единственном числе.

Существительное
Пример
advice – совет, советы My brother gave her some good advice – Мой брат дал ей несколько хороших советов.
money – деньги This money doesn't come easily to me – Эти деньги мне нелегко достаются.
information – информация, сведения Show me information on this subject, please – Покажите мне сведения по этому вопросу, пожалуйста.
progress – успех, успехи Her progress will make you work hard – Ее успехи заставят тебя усердно работать.

news – новость, новости
(имеет форму мн-го числа, но употребляется со значением ед-го)

What is the news? – Какие новости?
названия наук, оканчивающиеся на -ics, употребляются со значением ед-го числа, хотя имеют форму мн-го (phonetics – фонетика, physics – физика и т.д.) Physics is a difficult subject – Физика – сложный предмет.
vacation – каникулы My summer vacation was very boring – Мои летние каникулы были очень скучными.

Таблица 4. Существительные, употребляющиеся только во множественном числе.

Существительное
Пример
Многие парные предметы (scissors – ножницы, scales – весы и т.д.)

We have lost our scissors – Мы потеряли наши ножницы.

Those scales are too expensive – Те весы слишком дорогие.

goods – товар, товары Our goods are the best – Наш(и) товар(ы) самый (самые) лучший (лучшие).
clothes – одежда I think his clothes are very expensive – Я думаю, его одежда очень дорогая.
stairs – лестница The stairs in our house are wooden – Лестница в нашем доме деревянная.
arms – оружие We found arms in our garden last year – В прошлом году мы нашли оружие в нашем саду.