Значение глагола Can

Посмотреть в словаре Oxford 

Examples (примеры)

  1. Gabriella can speak French fluently – Габриэлла может бегло говорить по-французски.
  2. Can you speak up? – Ты можешь говорить громче?
  3. Sandra can drive but she hasn’t got a car – Сандра может водить, но у нее нет машины.

Значение глагола May

Посмотреть в словаре Oxford 

Examples (примеры)

  1. I may be late, so don’t wait for me – Я могу опоздать, так что не жди меня.
  2. They may have called while you were out – Они могли позвонить, пока тебя не было.
  3. He may be in his office – Он может быть у себя в офисе.

Разница между глаголами Can и May

Употребление Can:

  • в ситуациях, когда говорящий спрашивает разрешения (этот вариант считается нормой разговорной речи);
  • для выражения возможности что-то делать в общем смысле (например, потому что кто-то в состоянии сделать это, нет никаких препятствий или ситуация способствует этому);
  • в отрицательных предложениях имеет значение «точно нет».

Употребление May:

  • в ситуациях, когда говорящий спрашивает разрешения (звучит очень формально, этот вариант не характерен для разговорной речи);
  • когда речь идет о возможности, о шансе, что что-то может произойти;
  • в отрицательных предложениях имеет значение «возможно нет».

Examples (примеры)

  1. Can I have a look? – Можно посмотреть? (норма разговорного языка, говорящий спрашивает разрешения)
  2. Excuse me, may I look at your newspaper for a moment? – Извините, можно на минутку взглянуть на вашу газету? (говорящий спрашивает разрешения, звучит очень формально, не характерно для разговорной речи)
  3. She’s lived in France; that’s why she can speak French – Она жила во Франции, поэтому она может говорить по-французски. (ситуация способствовала тому, что она выучила французский)
  4. We may go to the Alps next summer – Мы, может быть, поедем в Альпы следующим летом. (существует такая вероятность)
  5. It may not rain tomorrow – Завтра, вероятно, не будет дождя. (возможно, дождя не будет)
  6. It can’t be true – Это не может быть правдой. (это точно не правда)